张家港科技馆:为什么沙漠有那么多沙子?

张家港科技馆 宋岩

2017-12-01

沙漠中那么多的沙子是从哪儿来的呢?这一问题至少有四种解释。其一,地球上的很多沙漠处在高大山脉的背后或者由山脉环绕的盆地之中。前者如美国落基山脉背后的内华达州沙漠,后者如中国的塔克拉玛干沙漠和位于准噶尔盆地的古尔班通古特沙漠。这些沙漠沙子的来源有一个共同的特点——与附近或周围的高山密切相关。这些高大山脉的海拔均在3000米以上,昼夜温差大,受“热胀冷缩”的影响,山上的岩石极易破碎,产生巨量的岩石碎屑。

其二,有些沙漠周围并无高山,但一样可以形成沙漠,例如中国内蒙古境内的科尔沁沙地。这些地区的沙子来源与地质时期的河流作用密切相关。如果一个地区处在地质时期形成的大型冲积平原上,而气候又恰好处在干旱区的话,那么在长期的风力作用下,组成冲积平原的物质也会发生分选,使越来越多的沙子汇聚地表,形成沙漠。

其三,有些沙漠既不处在高大山脉的背后,也不处在地质时期的大型冲积平原上,那么上述沙漠的沙子又是从何而来的呢?我们知道,地质时期本身就存在一些主要由沙子组成的岩石,比如砂岩。砂岩物理风化后极易产生细粒的沙子。

其四,地球上在北回归线和南回归线附近的大陆西岸,也分布有沙漠,形成沿海沙漠,如南美洲的阿塔卡马沙漠以及非洲的纳米比沙漠。上述地区的沙漠形成受陆地、洋流和天气系统的共同影响。当地气候极为干旱,沿海沙漠的沙子来源与海浪对基岩海岸的长期冲刷以及当地基岩的物理风化有关。

总之,不管地处何地、何时形成的沙漠,归根结底,沙子的最终来源与地球上岩石的破碎产生的碎屑物质有关。

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